닥터컬럼
event_available 17.08.03 10:03:01
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작성자 : 메디인사이드

2차성징 빠른 아이, 성조숙증 증상 살펴봐야

지점명 : 구미점

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부모로서 아이가 성장하는 것을 바라보는 일은 더 없는 행복이다. 특히 다른 아이들보다 빠르게 성장하는 아이의 모습을 볼 때면 제대로 키우고 있는 것 같은 마음에 뿌듯함도 느껴지기 마련이다. 그러나 유독 2차 성징이 빨리 나타나고 있다면 마냥 기뻐할 수는 없다. ‘성조숙증’에 의한 것일 수 있기 때문이다.
 
성조숙증은 여자 아이 8세 미만, 남자 아이 9세 미만에 사춘기 현상이 발생하는 것을 말한다. 남들보다 빨리 자라는 것이 무엇이 문제냐고 생각할 수도 있겠지만, 장기적인 관점에서 본다면 ‘키성장’에 막대한 악영향을 끼칠 수 있다.
 
성조숙증 증상은 개별 원인 및 성호르몬에 따라 다양하게 발생할 수 있다. 남아의 가장 흔한 증상은 고환 부피가 4mL 이상으로 커지는 것이다. 음모가 나타나거나 신장 증가 속도가 증가하는 증상, 여드름이 나타나는 증상도 흔하다.
 
여아 성조숙증 증상은 유방이 발달하는 것이 대표적이다. 여아 역시 키 성장 속도가 증가하고, 음모가 나타나며 여드름이 나타난다. 물론 증상이 나타나는 정도는 개인마다 달라 세심한 관찰이 필요하다.
 
성조숙증 발생의 문제점에 대해 아이누리한의원 이은채 원장은 “성조숙증은 무엇보다 키 성장에 방해가 될 수 있어 많은 보호자들을 긴장시키고 있다. 성호르몬이 다른 아이보다 빠른 시기에 분비되는 것이 원인이기에 그 결과 성장판이 조기에 폐쇄되기 때문이다. 현재는 빨리 자라는 것 같아도 성인이 됐을 때의 최종 키가 정상적인 아이들보다 작다”고 설명했다.
 
키 성장 외에도 성조숙증에 의한 문제는 다양하다. 우선 2차 성징이 빨라 몸은 어른과 비슷해졌지만 정신 연령은 아이인 상태로 남아 성격 장애의 발생 확률이 높아진다.
 
같은 이유로 학교생활도 어렵다. 월경, 가슴발달 등을 이유로 또래로부터 놀림을 받거나 스스로 변화를 받아들이기 어려워 성격이 소심해지는 등의 어려움도 겪게 될 우려가 있다는 설명이다. 여아의 이른 월경은 생리통이나 생리불순, 조기폐경이 발생될 가능성도 있다.
 
아이누리한의원은 성조숙증에 대한 올바른 진단과 치료를 돕고 있다. 정확한 성조숙증 치료는 물론 생활습관 개선을 통해 성조숙증 원인에서 벗어날 수 있도록 하는 것이다. 향후 성장 가능치 예측 후 성장 및 체중관리가 이루어질 수 있는 성조숙증 치료 프로그램이 필요하다는 설명이다.
 
이은채 원장은 “성조숙증 증상의 치료에는 체질과 증상에 맞게 한약이 제공된다. 한약은 교감신경의 흥분도와 스트레스를 줄이고, 성조숙증의 발생에 큰 영향을 끼치는 지방을 흡수하며, 체내의 환경 호르몬 물질을 제거할 수 있는 약재가 사용되고 있다”고 설명했다.
 
이어 “한약 처방과 함께 통증이 적고 기혈순환을 돕는 효과가 있는 어린이 침치료, 허약한 장부의 기운을 북돋우는 성조숙증마사지, 영양사에 의한 체계적인 식이관리도 도움 된다. 이러한 치료는 성조숙증의 진행을 방지하고 정상적인 성장이 가능하도록 만드는 효과가 있다”고 덧붙였다.
 
한편 주된 성조숙증 원인으로 영양과다로 인한 비만이 꼽히고 있다. 체지방률이 높아지면 성호르몬 분비 시기가 빨라지기 때문이다. 실제 소아비만 어린이의 상당수가 성조숙증을 겪고 있다. 때문에 올바른 식습관과 꾸준한 운동이 필요할 것으로 보인다. 아이누리한의원 측에 따르면 환경호르몬 노출, 스트레스 등에도 관리가 필요하다. 식습관, 운동 외에도 다양한 분야의 성조숙증 생활관리법이 요구된다.
 
베이비 뉴스 제공 / 도움말: 아이누리한의원 구미점 성종한 원장님